domingo, 26 de febrero de 2012

Qué bonito

Sobre las 22 horas; se necesita estar en un espacio abierto donde no estorben obstáculos (edificios, árboles...), lo ideal, una llanura para poder observar el horizonte en todas direcciones. Muchos astros a la vista: Venus, Luna, Júpiter, Marte, Sirio, Arturo, Procyón, Capella, Rigel, Betelgeuse, Aldebarán, Pollux... Y si hablamos de constelaciones, Orión, Cassiopea, Osa Mayor, Osa menor, Tauro, Auriga, Orión, Canis Major, Canis Minor, Géminis, Leo, Perseo, Andrómeda... Todo un espectáculo mirar al cielo. El horizonte está situado en las letras de los puntos cardinales, los astros que aparecen por debajo del horizonte no son visibles en ese momento (Saturno, Vega, Spica... están a punto de aparecer; pero todavía no se ven)
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Pinchad en la imagen para verlo más claro.
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sábado, 25 de febrero de 2012

Casiopea (mitología)

Casiopea, esposa de Cefeo (rey de Argos), es la madre de Andrómeda. Presumía de que su hija era más bella que las Nereidas (ninfas del mar) y esto provocó la ira de Poseidón, el cual envió al monstruo marino Cetus que asoló la zona. Cefeo consultó con el oráculo de Amón que le mandó sacrificar a su hija. Andrómeda fue encadenada, desnuda, a una roca para ofrecérsela a Cetus; pero la rescató Perseo enamorado de su belleza.
Cuando murió Casiopea, Poseidón mandó ponerla en el cielo de tal forma que estuviera 6 meses boca arriba y seis meses boca abajo en castigo por ser tan presumida. Se la representa sentada en un trono; en algunas imágenes tiene un espejo, símbolo de su vanidad, y en otras sostiene una palma en la mano.
Casiopea y Cefeo están juntos en el cielo, muy cerca de Andrómeda.
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jueves, 23 de febrero de 2012

Cassiopea

Es una constelación que llama la atención porque se distingue muy bien su asterismo. Una "W" dibujada en el cielo y siempre visible desde nuestra latitud. Nos apoyamos en ella para la localización de la estrella Polar. La orientación para localizarla debe ser mirando al Norte. Lo mejor es no dar referencias con otras constelaciones, al igual que Orión, debe saltar ella sola ante nuestros ojos;
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mirad la imagen y fijaros en la "W" marcada en rojo y que tiene 5 estrellas en sus vértices:
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Hay que localizar las 5 estrellas y memorizar su figura hasta que resulte mecánica su localización. Aquí tenéis una referencia con las estrellas que hemos visto en entradas anteriores:
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Y ahora veremos cómo se llaman sus 5 estrellas más importantes:
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Shedir ( α Cas) con magnitud 2,20.
Caph ( β Cas) con magnitud 2,25.
Tsih (Cih) ( γ Cas) con magnitud 2,15.
Ruchbah ( δ Cas) con magnitud 2,65.
Segin ( ε Cas) con magnitud 3,35.

martes, 21 de febrero de 2012

MIRANDO AL NORTE

Vamos a cambiar nuestra orientación. Sería muy útil conseguir una brújula. Partimos de la base de que ya hemos entrenado nuesta vista y sabemos distinguir algunas agrupaciones de estrellas como la constelación de Orión. Esta noche daremos la espalda a Orión y a Sirio, y nos pondremos mirando al Norte. Una brújula puesta en el suelo nos puede ser de gran ayuda. Hoy, 21 de febrero de 2012 (Luna nueva), a las 21:30 horas veremos esto:
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Al frente el Norte; a nuestra derecha el E con Marte; a nuestra izquierda el W con Venus a punto de desaparecer, un poco más alto vemos a Júpiter; y encima de nuestra cabeza estará Capella. Vamos a centrar más el N y nos fijamos en estas figuras. Es muy importante entrenar la vista hasta identificarlas con facilidad:
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En el centro tenemos la Estrella Polar (Polaris), a la derecha vemos la Osa Mayor y a la izquierda está la W de Cassiopea.
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Si trazamos una línea que caiga desde Polaris al horizonte (tierra) tendremos el Norte. En las próximas entradas trataré la zona Norte con más detalle; pero sí es interesante que sepamos que Polaris estará siempre entre Cassiopea y la Osa Mayor (también llamada "Carro de mulas"): trazando una línea desde las dos últimas estrellas del "Carro" y siguiendo la trayectoria de esta línea, llegamos a Polaris.
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Leo (mitología)

Hijo de Selene y arrojado a la tierra sobre el monte Treto cerca de Nemea. Aterrorizó la zona matando a mucha gente. Tenía la piel tan dura que no penetraban las flechas, era invulnerable. El primer trabajo de Hércules fue matar al León de Nemea; Para ello se alojó en casa de Marloco (pastor que había perdido un hijo en las garras de la fiera). Hércules disparó al León con las flechas pero no le hizo nada; después le golpeó con la maza y tan solo le hizo retroceder provocándole una herida en hocico. Decidió luchar con sus manos y su fuerza y lo estranguló. Desgarró la piel con las mismas garras del león y cortó su cabeza. La piel le sirvió de armadura y la cabeza de casco.
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domingo, 19 de febrero de 2012

Leo

Aprovechando la presencia de Marte, tenemos muy fácil la localización de Leo; en estos días Marte está en su zona. Leo es una de las constelaciones del zodiaco, la 5ª (Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo...). Algunas de sus estrellas son muy representativas en el cielo:
Régulus ( α Leo ), también se la conoce como el corazón del león, tiene una magnitud aparente 1,35.
Algieba ( γ Leo), al lado de Régulus pero con menos brillo, con magnitud 2, 20.
Denébola ( β Leo), un poco más alejada, en la cola del león, con magnitud 2, 10.
Zosma ( δ Leo), entre Denébola y Algieba, con magnitud 2, 55.
Es importante mirar la magnitud aparente para saber el brillo que podemos esperar de unas y de otras, así podemos establecer una comparación para localizarlas e identificarlascon más facilidad.
Posición relativa de Leo
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Asterismo de Leo.

sábado, 18 de febrero de 2012

Panorámica Este-Sur-Oeste

En estos días podemos disfrutar de una impresionante panorámica si recorremos con la mirada la dirección Oeste-Sur-Este. Hoy 18 de febrero a las 20:58 horas y mirando desde un lugar despejado de edificios o árboles, podremos ver los tres planetas más brillantes: Venus, Júpiter y Marte. Y compitiendo con ellos en belleza estarán las estrellas: Sirio, Procyón, Rigel, Betelgeuse, Capella..., como telón de fondo destacan las constelaciones de Orión, Tauro, Géminis y Leo. Un poco más tarde caerá Venus por el Oeste y Marte tomará altura. A las 12 de la noche Júpiter habrá caído también; pero a cambio nos veremos compensados con la aparición (por el Este)de Arturo (Bootes), el planeta Saturno y Spica (Virgo) y durante toda esta evolución estaremos disfrutando de la constelación de Orión. Mirar el cielo en dirección Sur y recorrerlo con la mirada de Este a Oeste, desde las 20:30 en adelante, será como contemplar la "Capilla Sixtina" celeste.
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Pinchad en la imagen para verla más grande.

Andrómeda (mitología)

Es hija de Cefeo, Rey de Etiopía y de su esposa Casiopea. Casiopea afirmó que ella y su hija Andrómeda eran más bellas que las Nereidas (ninfas del mar). Las Nereidas se irritaron y exigieron venganza a Poseidón, que amenazó al reino con el monstruo marino Cetus.
Cefeo se asustó y ofreció al monstruo el sacrificio de su hija Andrómeda. La encadenó desnuda a una roca al borde del mar.
Perseo, cabalgando por el aire con su caballo alado Pegaso, después de matar a Medusa, vio a Andrómeda y se enamoró de ella. Habló con Cefeo y Casiopea para pedir su mano si los libraba del monstruo marino. Los padres aceptaron de mala gana.
Perseo luchó con el monstruo, usó la cabeza de Medusa (que convertía en piedra a quien la miraba) para petrificar al animal y convertirlo en coral. Después desató a Andrómeda y pidió el matrimonio; pero Casiopea se negó porque ya le había prometido su mano al príncipe Agenor. Perseo luchó contra él y su séquito, al final usó la cabeza de Medusa y petrificó a sus oponentes.
Andrómeda se casó con Perseo y volvieron juntos a Grecia.
Tras su muerte, Andrómeda fue situada por Atenea entre las constelaciones del cielo del norte, cerca de Perseo. También encontraremos cerca de ella a Casiopea.
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miércoles, 15 de febrero de 2012

Andrómeda

Por afinidad con Perseo, la siguiente constelación que vamos a ver es Andrómeda. Se encuentra junto a Perseo, siguiendo la línea marcada por la dirección Capella - Mirphak, a continuación vemos una cadena de tres estrellas en línea y en este orden:
Almaak (γ And) con magnitud 2,15 (la que vemos más cerca de Mirphak y con menos luz)
Mirach (β And) con magnitud 2,05.
Alpheratz (α And) con magnitud 2,05.
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sábado, 11 de febrero de 2012

Perseo (mitología)

Hijo de Dánae, la cual había sido encerrada por su padre, Acrisio rey de Argos, para que no pudiera tener hijos (un oráculo había predicho que le mataría un nieto). Zeus, adoptando la forma de lluvia de oro, dejó embarazada a Dánae y nació Perseo. Acrisio metió a  Dánae y a Perseo en una caja de madera y los arrojó al mar para que se ahogaran. Zeus pidió a Poseidón que calmara el mar, y así la caja de madera llegó a la isla de Sérifos, donde Dictis, hermano del rey Polidectes, crió a Perseo.
Perseo, en una promesa, se había ofrecido para cortar la cabeza a Medusa, una Gorgona (monstruo con forma de mujer) que tenía cabellos de serpientes y que convertía en piedra a quien miraba. La empresa era muy arriesgada, por lo que llevó algunos objetos ofrecidos por los dioses como un zurrón mágico, las sandalias aladas que le entregó Hermes, el casco de la invisibilidad que le prestó Hades, la espada y el escudo de bronce que reflejaba las imágenes entregados por Atenea… Con el escudo haciendo de espejo pudo mirar a Medusa sin convertirse en piedra y con la espada le cortó la cabeza metiéndola en el zurrón.
Perseo rescató a Andrómeda. Los padres de Andrómeda, Cefeo y Casiopea, la habían encadenado a una piedra para ofrecérsela al monstruo Cetus. Perseo se enamoró de ella y la liberó convirtiendo en piedra al monstruo (utilizando la cabeza de Medusa); después se casó con Andrómeda.
Está representado en la constelación llevando la cabeza de Medusa en la mano.
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viernes, 10 de febrero de 2012

Perseo

Aprovechando un repaso por algunas de las constelaciones que hemos visto, llegaremos a Perseo. Trazamos una línea imaginaria desde Géminis hasta Auriga y la prolongamos para encontrar a Perseo. La línea imaginaria recorre Pollux - Cástor - Capella - Mirphak (α Per), y girando hacia la derecha está Algol (β Per).
Mirphak (α Per), magnitud 1,75.También conocida como Algenib.
Algol (β Per), magnitud 2,05. Está en el ojo de la cabeza de Medusa (ver mitología de Perseo).
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domingo, 5 de febrero de 2012

Asterismos y figuras

Las estrellas se agruparon según las figuras que las personas imaginaban en el cielo viendo los puntos luminosos.
Llamamos asterismo a la figura lineal que forman un grupo de estrellas (incluso podemos imaginar nuestro propio asterismo). Representan de forma simple la imagen de un personaje, animal, objeto o elemento. Aquí podemos ver algunos asterismos del cielo invernal atendiendo a la orientación Sur (pinchad en la imagen para verla más grande
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Finales de enero 2012 en latitud 40º
Las figuras de las constelaciones representan a personajes de la mitología o elementos relacionados con ellos. Mirad las figuras que corresponden al cielo anterior:
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sábado, 4 de febrero de 2012

Géminis (mitología)

En la constelación de Géminis están representados los gemelos Pollux Y Cástor. Cuenta la mitología griega que Zeus, convertido en cisne, sedujo a Leda (esposa de Tíndaro); Leda puso dos huevos de los que salieron 4 hijos: Pollux, Cástor, Helena de Troya y Clitemnestra. Pollux y Helena eran inmortales al ser hijos de Zeus; pero Cástor y Clitemnestra eran mortales, se supone que eran hijos de Tíndaro.
Pollux y Cástor también son conocidos como los "Dioscuros" que quiere decir "hijos de Zeus". A Cástor le gustaba domar caballos y Pollux prefería practicar el boxeo.
Corrieron muchas aventuras: rescataron a su hermana Helena cuando la secuestró Teseo,también viajaron con Jasón en su barco Argo (argonautas)...
Secuestraron a las hijas de Leucipo (Hilaira y Febe) casándose con ellas. Pollux y Cástor tienen una pelea con Idas y Linceo, en unas versiones se pelearon por un botín y en otras por las hijas de Leucipo, resultó muerto Cástor.
Zeus pondrá a los dos hermanos juntos en el cielo (podemos localizarlos cerca de Orión).

jueves, 2 de febrero de 2012

Géminis

Seguimos con los vecinos de Orión. A estas alturas la constelación de Orión debe saltar ante nuestros ojos en cuanto miremos al cielo; también nos resultará familiar su vecindario. Por encima de Betelgeuse, en la prolongación de la línea Rigel - Betelgeuse, llamarán nuestra atención dos estrellas que van hermanadas, son los gemelos Pollux y Castor y pertenecen a la constelación de Géminis, tercera en el orden zodiacal clásico (Aries, Tauro, Géminis...)
Cástor (α Gem), magnitud 1,90.
Pollux (β Gem), magnitud 1,15. Es la que más brilla de las dos.
Alhena (γ Gem), magnitud 1,90. Se encuentra entre Pollux y Betelgeuse.
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